「うちの子はひとりっ子だから積極性が足りない」「妹はしっかりしているのに、お兄ちゃんときたら……」――。わが子について、そんなふうに考えてしまったことはありませんか。子どもの性格は、きょうだい構成によって変わるものなのでしょうか。今回DUALでは、ひとりっ子やふたり以上のきょうだいの育て方について特集します。

 特集に先がけて行った読者アンケートには、356件もの回答が集まりました。ひとりっ子を持つ親ならではの悩みや、きょうだいを持つ親からの疑問にお答えいただくのは、育児書を数多く出版している心理学者、自身も4人の子どもを持つベテラン保育士、DUALでもおなじみのチャイルド・ファミリーコンサルタントなど、子育ての問題に長く関わっていらっしゃる方々です。

 最終回の今回は、6~10歳差のきょうだいを育てる3人のママに話を聞きました。きょうだいげんかはする?思春期の上の子と、よちよち歩きの下の子、お出かけは困らない?メリット・困った点は? などについてご紹介します。

【ひとりっ子の育て方、きょうだいの育て方 特集】
第1回 「ひとりっ子はわがまま、上の子はしっかり」は本当?
第2回 「ひとりっ子の時間」がクリエーティブな力を育む
第3回 「ひとりっ子でごめん」「かわいそう」と言わないで
第4回 きょうだい間の競争は人生最大のリスク
第5回 親の緊張が伝わる第一子 甘えさせてあげて
第6回 6~10歳差も!年の差きょうだい、どんな感じ? ←今回はココ

 4月から長男は大学1年生、次男は小学校3年生の10歳差です。こんなに年の差が離れてしまったのは、1人目は自然に妊娠できたのに2人目をなかなか授からない“2人目不妊”だったから。本当は3~4歳差を考えていましたが、なかなか子どもができず、不妊治療を開始。5年程経ち、もう諦めようかと思った矢先、ようやく妊娠することができました。

10年ぶりの出産は安産。育児グッズの進化に驚く

 周りにきょうだいがいる子が多かったこともあり、長男はずっときょうだいを欲しがっていました。寂しい気持ちを紛らわすために布団の中にぬいぐるみを並べて一緒に寝たり、七夕の願い事に「弟ができますように」と書いていたり。安定期に入ってから長男に伝えたら、とても喜んでいました。

 出産をしたのは、長男が小学校4年生のとき。10年ぶりの出産でしたが、安産で楽でした。授乳やおむつ替えなど、新生児育児のやり方も意外と忘れていませんでしたね。

 長男のときに使った赤ちゃん用の衣類や育児グッズを少しだけ残しておきましたが、10年も経つと劣化していたり、黄ばんでいたり……。結局お下がりとしては使えませんでした。なにより育児グッズが進化していたことに驚きました。

「弟なんて生まれなきゃよかったのに!」

 あんなに弟ができるのを楽しみにしていた長男ですが、いざ次男が生まれると赤ちゃん返りをするようになりました。ママのひざの上に座る、抱っこしてもらう、といったことが独り占めできなくなり、いままで優しかった長男が次男に少し意地悪するようになりました。

 小学校の公開授業に次男を連れていくと、赤ちゃんが珍しいので、周りのお母さんから「かわいい、かわいい」ともてはやされます。ある日突然、長男から「弟を学校に連れてこないで」と言われました。自分が注目されないのが嫌だったようです。

 しかも、ちょうど次男が生まれた年は、長男のクラスに少し問題が起きていて……。家でも長男のカードやゲームソフトを次男が舐めてしまい使えなくなってしまうなど、落ち着く場所がなくてかわいそうでした。あんなに弟を欲しがっていたのに、「弟なんて生まれなきゃよかったのに!」と言うこともありました。

男きょうだいだけど、取り合いや取っ組み合いはない

 一番つらかったのは、長男が中学2年生のころ。部活のストレスから反抗期が始まりました。夫は仕事の関係で夜遅く、次男はまだ4歳だったので、兄を遊び相手としか思っていません。私は当時、フルタイムで働いていたので、夜、次男を知り合いのママに預けて、長男をファーストフードに連れていきガス抜きさせていました。「弟がいるから出かけられない」と長男に言われたときはショックでしたが、いつか弟がいて良かったと思ってくれたらいい、と自分に言い聞かせました。

 それでも、取り合いや取っ組み合いなど、きょうだいげんかはありませんでした。年の差が離れているので、そもそもけんかになりません。テレビ番組を見るのも当たり前のように長男が主導権を持っているし、次男が一緒に遊びたいと長男にくっつくと「ウザい」と怒られて終わる、という感じです。それでも、次男にとっては長男は、憧れのお兄ちゃん。大好きで大好きでたまりません。

<次ページからの内容>
・お兄ちゃんのブリーチ剤で髪にメッシュが…
・弟にとって年の離れた兄は憧れの存在
・長女の入学金を納めた翌日に出産
・長女は“小さいママ”。夫よりも全然使える!
・「家族全員一緒に」とこだわらない
・弟がお風呂でお姉ちゃんの裸を見て…
・妹が飲み込んだら大変と自らおもちゃを片づけるように
・壮絶なきょうだいげんかはなく、平和な毎日

次ページから読める内容

  • 小学校2年生で「テラハ」「壁ドン」「顎クイ」
  • 弟にとって年の離れた兄は憧れの存在
  • 臨月で長女の小学校受験の面接へ。入学金を納めて翌日出産
  • 長女は“小さいママ”。夫よりも全然使える!
  • 女チーム、男チームに分かれて外出。「家族全員一緒」とこだわらない
  • 長男が長女の裸を“がん見”
  • 妹が飲み込んだら大変と自らおもちゃを片づけるように
  • 壮絶なきょうだいげんかはなく、平和な毎日

続きは日経DUAL登録会員(無料)
もしくは有料会員の方がご利用いただけます。

日経DUAL会員とは?
登録会員(無料)になると以下のサービスを利用できます。
  • 登録会員限定記事
    子育て、キャリア、夫婦の連携、家計管理など、共働き家庭のニーズに応える登録会員限定記事をお読みいただけます。
  • 日経DUALメール
    日経DUALの最新記事やイベント開催情報などをお知らせするメールマガジン「日経DUALメール」をご購読いただけます。
  • 子どもの年齢別メール
    子どもの年齢別メール(未就学児、低学年、高学年)を配信します。子どもの年齢に合った新着記事やおすすめ記事をお届けします。
  • MY DUAL
    サイトトップページの「MY DUAL」の欄に、子どもの年齢に合った新着記事が表示され、最新の子育て・教育情報が格段に読みやすくなります。
  • 日経DUALフォーラム
    オンライン会議室「日経DUALフォーラム」にコメントを書き込めます。日経DUALの記事や子育て世代に関心の高いテーマについて、読者同士や編集部と意見交換できます。
  • 記事クリップ、連載フォロー
    お気に入りの記事をクリップしたり、連載をフォローしたりできます。日経DUALがさらに使いやすくなります。