働くママ&パパに効く言葉や発想を人生の大先輩から伝授してもらう「先輩デュアラーの魔法の言葉」シリーズ。東レ経営研究所社長を経て、2010年より佐々木常夫マネージメント・リサーチ代表取締役を務める佐々木常夫さんにお話を伺っています。今ではワークライフバランスの実践者として知られていますが、当時は精神的にも肉体的にもぎりぎりの毎日だったと言います。そんな佐々木さんを支えたのが、働きながらひとりで兄弟4人を育ててくれた母の「運命を引き受けよう」という言葉でした。

佐々木さんは高校生くらいから、一人の女性として母に向き合うようにしてきたと言います。それが人生のスタンスとなり、子ども達も一人の人間として尊重し、接してきました。その一人は自閉症です。今回は障がいを抱える子どもの親としてのお話も伺いました。

対応に右往左往し、手探りの日々だった

佐々木常夫さん
佐々木常夫さん

日経DUAL編集部 自閉症のご長男について伺います。色々とご苦労もあったかと思いますが、そうした状況から逃げたくなることはありませんでしたか?

佐々木常夫さん(以下、敬称略) 長男は知的には問題ありませんが社会性に乏しく、学校ではトラブルが多発しました。対応に右往左往し、手探りの日々ではありましたが、息子のために何ができるかをいつも念頭に置いていました。

 例えば、長男が中学校でいじめに遭い、不登校になったことがありました。担任の先生にクラスの生徒達と直接話をさせてほしいと頼みましたが断られました。仕方がないので、クラスのリーダー格の子に頼んで、クラスメートをわが家に集めてもらったんです。

 結局半分くらいしか来ませんでしたが、その子達に長男の障がいについて説明し、世の中にはハンディーキャップを持った人が大勢いて、健常な子ども達はサポートする義務があるということを話したのです。

「知行合一」を肝に銘じる

佐々木 子ども達を集めて話をしたことが一つのきっかけとなり、長男に対するいじめはひとまず収まったように見えましたが、実際にはそう簡単には無くなりません。障がいの有る無しにかかわらず、いくら言ってもいじめが無くならない場合はある。そういうときは「無理に学校に行かなくてもいい」と言うこともありました。本人は十分に頑張っているのだから、それ以上頑張る必要はない。つらいことがあるなら、逃げたっていいのです。状況に応じて判断すればいいと思う。

 何より大切なのは、本人の置かれている状況を正しく理解するということです。難しいことではあるでしょうが、色々と手を尽くせば分かることです。そして、できることは全部する。子どもが苦境に立っているのだから助けてあげたいという気持ちはみんな同じでしょう。その気持ちを行動に移すのです。知識があるだけではだめ。行動しなくてはいけない。吉田松陰が指針としていた「知行合一」(知識は実践を伴ってこそ意味がある)ですね。

次ページから読める内容

  • 人生の最大の目的は「自分を磨くこと」
  • どんなに努力してもうまくいかない人間関係もある
  • 健常者と変わらない仕事ができるような工夫
  • 誰もが持っている「いいもの」を引き出す
  • 三者三様の子ども達をつい比べてしまう
  • 「戦友」の子ども達の結婚が無上の幸せ

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