スウェーデン国内で子どもへの体罰を禁止した1979年の親子法改正に大きく貢献した数多くの著名人の一人が、有名な児童文学作家、アストリッド・リンドグレーンさんです。代表作『長くつ下のピッピ』は今年11月で70周年を迎えます。現在、NHKでアニメが放送されている『山賊の娘ローニャ』の原作者でもあり、「ネバー・バイオレンス」(決して暴力は振るわない)という題名のスピーチも有名なリンドグレーンさんが、家庭ではどのような母親であり、おばあちゃんだったのか。実の孫で、現在、リンドグレーンさんの著作権を管理する会社の社長を務めるウッレ・ニーマンさんに聞きました。

子どもの心を持ち、子どもと同じように考えることができた

アストリッド・リンドグレーンさんの実の孫、ウッレ・ニーマンさん
アストリッド・リンドグレーンさんの実の孫、ウッレ・ニーマンさん

日経DUAL編集部 ニーマンさんはアストリッド・リンドグレーンさんのお孫さんなんですね。

ニーマンさん(以下、敬称略) アストリッドは私の母方の祖母となります。私の子ども時代は彼女との思い出に溢れています。

―― リンドグレーンさんは、ニーマンさんにとってどんなおばあちゃんだったのですか?

ニーマン そうですね、とにかくいつも優しくて、ユーモアがあって、元気に満ち溢れていましたね。私には姉が1人と兄が2人、そして3人のいとこがいるのですが、アストリッドは私達と長い時間を共に過ごすことを心の底から楽しんでいたようです。彼女は本当に子どもの心を開かせるのが得意だった。たぶん、彼女の中には「子どもの心」があったのだと思います。70歳になってもなお、子どもと同じように考えることができたのでしょう。

 ちなみに、私の母であるカーリンは、アストリッドが『長くつ下のピッピ』を書く大きなきっかけをつくった人物です。母が病気のために学校を休んでいたとき、アストリッドに「長くつ下のピッピという女の子が主人公の話をして」とお願いしたんです。「長くつ下のピッピ」というのは母が創り出した名前でした。そして祖母が母のために物語を話し始めたというわけです。カーリンの誕生日、アストリッドはその物語を本にまとめ、一冊を母に贈り、一冊を出版社に送った。それが今日、多くの読者に愛される本の誕生につながる瞬間となりました。

世界25カ国以上で翻訳出版されている『長くつ下のピッピ』
世界25カ国以上で翻訳出版されている『長くつ下のピッピ』

 祖母は想像力に満ち溢れていたので、彼女にとっては物語を紡ぎ出すのはいとも簡単なことのようでした。『長くつ下のピッピ』の前にも児童文学を書いていて、出版社からの表彰を受けたりもしていました。恐らく、祖母は何度も母のために物語を作っていたのではないかと思います。

 私の母は今、80歳になりましたが、とっても元気に幸せに暮らしています。彼女もまた自らの孫、つまり私達の子どもにとって素晴らしいおばあちゃんとなってくれています。

次ページから読める内容

  • 「すべての子どもは敬意を持って取り扱われるべきだ」という強い信念
  • 世界中の子ども達からの手紙を通して、子どもが置かれている現実を知る
  • ユーモアを忘れないということと、幸せであるということは別物
  • 愛情をかけていさえすれば、他に何をする必要もない

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