「編集長、ちょっとお話が……」。

沈んだ表情、消え入りそうな声。瞬間思った。悪い報告だなと。おそらく記事で間違いがあったのだろう。ミスの度合いによっては、一緒にお詫びにいかなければいけないな。そんなことを瞬時に考えた。

 今から5年前、私は新聞社から出向し、月刊誌の編集長になった。初めての管理職、2カ月目のことだった。

 目の前で頭を下げていた女性部員Hさんの「ちょっとお話が」の中身は、予想外のものだった。「2人目の子供を妊娠したんです」。

 なんだ、記事の間違いではないのか。ほっとした私は「ああ、そうなの。そりゃ良かったね。おめでとう」。それで話は終わったと思っていた。でもHさんは動かない。どうしたのかなと思っていたら、「8月から産休に入りたいのです」。そこでようやく気がついた。1人欠員になるのかと。

 管理職1年生の私は、妊娠の話を聞いてすぐに、そこまで考えが回らなかった。産休期間は長い。産んでからも復帰まで時間がかかる。その間の人員補充はもちろんない。Hさんが申し訳なさそうにやってきた理由も、そこにあった。

 Hさんは第1子を産んで、育児休暇から復帰して1年ちょっとだったが、私はそのこともよく知らなかった。上司に話したら、開口一番「え? また妊娠かよ」。その口調は厳しかった。「もちろん補充はないからな」。

 当時の月刊誌編集部は10数人の所帯。男女比率はほぼ半々で、子育て中の女性もいた。男性部員は子持ちが大半で、独身は1人。幸いにも、Hさんの第2子懐妊のニュースを部員たちは好意的に受け止めた。子育て中の女性はもちろん、独身女性も「いずれは私も」と思ったのか、当面の負担増に嫌な顔をしなかった。私は自分の妻が2人の子育てをしながら働いていたため、違和感はなく、他の子持ち男性部員からも不満の声は出なかった。

 後からHさんから聞いた話だが、「妊娠の報告をしたとき、それは良かったね、と言われてびっくりしました。それは困ったなあ、という展開を予想していたので」。

次ページから読める内容

  • 目先の戦力ダウンが日本経済を救う
  • 10年後、大半の管理職は自分の妻も働いている

続きは日経DUAL登録会員(無料)
もしくは有料会員の方がご利用いただけます。

日経DUAL会員とは?
登録会員(無料)になると以下のサービスを利用できます。
  • 登録会員限定記事
    子育て、キャリア、夫婦の連携、家計管理など、共働き家庭のニーズに応える登録会員限定記事をお読みいただけます。
  • 日経DUALメール
    日経DUALの最新記事やイベント開催情報などをお知らせするメールマガジン「日経DUALメール」をご購読いただけます。
  • 子どもの年齢別メール
    子どもの年齢別メール(未就学児、低学年、高学年)を配信します。子どもの年齢に合った新着記事やおすすめ記事をお届けします。
  • MY DUAL
    サイトトップページの「MY DUAL」の欄に、子どもの年齢に合った新着記事が表示され、最新の子育て・教育情報が格段に読みやすくなります。
  • 日経DUALフォーラム
    オンライン会議室「日経DUALフォーラム」にコメントを書き込めます。日経DUALの記事や子育て世代に関心の高いテーマについて、読者同士や編集部と意見交換できます。
  • 記事クリップ、連載フォロー
    お気に入りの記事をクリップしたり、連載をフォローしたりできます。日経DUALがさらに使いやすくなります。